enero 27, 2019 Garmin Varia RTL 510

Garmin Varia RTL 510

Garmin Varia RTL 510: luz trasera con radar de vehículos.

Garmin ha presentado hace pocas semanas la segunda versión de su luz trasera para ciclismo Varia RTL 510 con función de radar de vehículos. En su día pude trastear el anterior modelo y sin duda ha sido uno de los gadget deportivos que más me ha impresionado tras su prueba. Este nuevo modelo trae un nuevo diseño aerodinámico, más parecido a las luces traseras actuales, y con mejoras sustanciales en cuanto a autonomía y potencia lumínica. Pero antes de entrar en detalle con las novedades respecto al anterior radar trasero (Varia RTL 500), no está de más recordar qué es exactamente el Radar Varia y como funcionan la detección y alertas ante la llegada de vehículos.

¿Qué es y cómo funciona el Radar Garmin Varia?

El Radar Varia RTL 510 (Rear Tail Light) es en primer lugar una luz trasera de tipo LED con un acople para colocarla en la tija del sillín. Este acople es  idéntico al de los ciclocomputadores de Edge de la marca y permite desmontarla simplemente con un giro de media vuelta. Aunque es una luz trasera que podría utilizarse independientemente, está pensada para utilizarse acoplada vía ant+ con un pantalla de visualización (específica o con un ciclocomputador/reloj gps) y esconde en su interior un radar de vehículos. Al llevarla colocada en la parte trasera de la bicicleta, el Radar Varia RTL 510  detecta los vehículos que se acerquen por detrás nuestro a partir de una distancia de 140 m y con una amplitud (ángulo) de detección de 40 º. Tanto si estamos circulando como si estamos parados, cada vez que el Radar Varia detecte un vehículo acercándose (coche, moto, camión, grupo de ciclistas, …) nos avisará en la pantalla del ciclocomputador, reloj-gps o la específica (RDU o RTL501) y también avisará al conductor del vehículo aumentando la potencia y frecuencia del parpadeo de la luz trasera.

Los avisos que nosotros recibiremos en la pantalla serán tanto visuales como sonoros. Además del número de vehículos que se acercan (bolitas en el lado izq), tendremos la información visual de la velocidad con la que se acercan. Veremos cómo de rápida se mueve la bolita que simula al vehículo y el color cambiará conforme se va acercando a nosotros. También veremos un cambio de color en ambos laterales de la pantalla: verde indica que no hay ningún vehículo detrás, ámbar indica que se acerca un vehículo y el color rojo indica que avanza a una velocidad alta.

El radar Garmin Varia es capaz de detectar hasta 8 vehículos a la vez en un rango de velocidades de entre 10 y 160 km/hora, pero siempre y cuando éstos vayan más rápido que nosotros, es decir, si llevamos un coche pegado a nosotros, típica situación en ciudad, no lo detectará ni nos avisará de ello. Sólo cuando el vehículo se acerque a nosotros con una velocidad mayor que la nuestra el radar lo detectará.

Llegados a este punto, muchos se estarán preguntando si realmente sirve para algo llevar este dispositivo a la hora de evitar un accidente o ir más seguros en la carretera. Mi respuesta es la misma que la de la mayoría que han probado el modelo antiguo, un SÍ rotundo. Como radar no tiene prácticamente fallos y los que tiene suelen ser falsos positivos (te avisa de un coche que pasa por encima de un puente, etc). La detección de vehículos es muy fiable y con bastante tiempo de margen para apartarnos un poco al arcén.

Otros dirán que para eso ya está el propio oído, pero la mayoría de veces el aviso es anterior a que nosotros oigamos el coche y, además, no en todas las condiciones oímos a los coches acercarse. Por ejemplo, en caminos con muchas curvas cerradas o bajando algún puerto mucho viento de cara, los coches “aparecen” casi sin oírlos. En esas situaciones, además de avisarnos a nosotros, hay que recordar que el conductor verá un cambio de iluminación de la luz trasera. En resumen, como radar es un accesorio super-útil y si os lo podéis permitir, os ayudará a ir más seguros (y con menos miedo) al salir con la bicicleta a la carretera.

Luz trasera Garmin Varia RTL-510.

Ya hemos visto cómo funciona el nuevo Radar Varia RTL510, bueno, realmente como funcionan los dos modelos, ya que como radar no hay ninguna diferencia entre el antiguo varia RTL500 y el nuevo varia RTL510. Los cambios más importantes de esta nueva versión los tenemos en su función luz trasera, el aspecto en el que más flojeaba la primera versión de este radar. El nuevo Radar Varia RTL510 tiene ahora una forma más “estilizada” y se esconde perfectamente tras la tija, lo que denota que Garmin ha prestado más atención a la importancia que le dan a la aerodinámica la mayoría de ciclistas.

La potencia lumínica también se ha visto aumentada, pasando de los 16 lúmenes máximos del anterior modelo, una de las principales quejas, a un máximo de 65 lm en modo parpadeo. A continuación os dejo los distintos modos de luz disponibles y la autonomía de cada uno de ellos:

  • Modo fijo: 20 lm y hasta 6 horas de autonomía (en el modelo anterior el máximo era de 5 horas con sólo 5 lm)
  • Modo parpadeo nocturno: 29 lm y hasta 6 horas de autonomía.
  • Modo parpadeo diurno: 65 lm y hasta 15 horas de autonomía (parpadeo más lento que el nocturno, salvo cuando se acerca un coche).

Según los datos de Garmin, el nivel máximo de la luz trasera nos hace visibles a 1,6 km de distancia, un valor similar al de la supuesta mejor luz trasera del mercado, el modelo Bontrager Flare (desde 59 € ). Los modos de luz se pueden cambiar con el botón superior de la propia luz trasera, desde la configuración del Edge/Forerunner o al establecer el modo automático si el dispositivo al que acoplamos el radar dispone de un sensor de iluminación (Edge 1000 o 1030)

    Otra de las mejoras con respecto al modelo previo del Radar Varia la encontramos en la amplitud del haz de luz que emite. Con el nuevo diseño, el faro se extiende hacia los dos laterales obteniendo un ángulo de visión de 220º, ganando así mayor seguridad en trazados sinuosos.

    El resto de especificaciones técnicas del Radar Varia RTL510 son las siguientes:

    • Dimensiones: 98,6 x 19,7 x 39,6 mm (frente a los 73 x 44 x 23 del anterior modelo). Aunque es más estrecha, sigue siendo una luz trasera algo más grande que las normales.
    • Peso: 71,0 g (un poco más de los 63 gramos del anterior modelo)
    • Resistencia al agua: IPX7 (resistente a la lluvia)
    • Tipo de carga: batería interna de ion-litio recargable mediante cable micro usb. Tiempo de recarga de 3 horas.
    • Conectividad: ANT+ y a continuación veremos los dispositivos compatibles.

    Radar Varia RTL510: Pros, Contras y opiniones finales. 

    En resumen, manteniendo la idea de avisarnos cuando llega un coche y avisar también al conductor, el nuevo Radar/Luz trasera Varia RTL510 ha conseguido mejorar considerablemente los defectos del primer modelo.

    Sus ventajas principales con respecto al antiguo radar son:

    • Aumento de la potencia lumínica, tanto en modo parpadeo (65 lm) como en modo fijo (20 lm).
    • Mayor sensibilidad en la detección (aunque ya era buena).
    • Diseño más aerodinámico.
    • Mayor ángulo de visión.

    Sus principales desventajas son:

    • El precio, bastante más caro que una luz normal de gama alta.
    • El tamaño, aunque más acoplada a la tija del sillín, es un modelo más grande (casi 10 cm de largo) que el de otras luces de carretera.
    • También echo de menos que no hayan incluido funciones “inteligentes” de su otra luz trasera Varia que sí aumentaba la potencia de iluminación al frenar o podíamos desconectar/encender directamente desde el gps.

    Ya en su día me pareció uno de los “inventos” con mayor relevancia para la seguridad de los ciclistas y este nuevo modelo no cambia ni un ápice mi opinión al respecto, más aún como están las carreteras y lo barato que sale ir borracho o drogado al volante. Si os entra en presupuesto, entre el anterior modelo y éste nuevo Varia RTL 510, me esperaría a que este último esté a la venta y así añadiréis, además de un elemento más de seguridad que os dará unos segundos extra ante cualquier vehículo que se aproxime, una buena luz trasera para la bici.

    Los dejo con un vídeo final donde se aprecia tanto la configuración como los distintos avisos que recibiremos en el Garmin Edge y el cambio de iluminación que percibirá el conductor que se acerque por detrás.

     

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